Las 10 mejores novelas de detectives de todos los tiempos

¿Buscas un libro para mantenerte ocupado? ¿Le gustan las tramas bien hechas, pero también busca escritores que demuestren grandes habilidades de escritura y que hayan desempeñado un papel fundador en su campo? Si es así, el ranking de Bungeishunjū debería ser de su interés.

Esta prestigiosa revista japonesa fundada en 1923 por el escritor Hiroshi Kikuchi propuso en 2012 su clasificación de las 100 mejores novelas de detectives de todos los tiempos. Con su enfoque en los grandes clásicos del género, es un excelente punto de partida para todos aquellos que les gusta pasar su tiempo libre jugando a los detectives.

1. Diez Negritos – Agatha Christie

Especialmente conocido por haber escrito las aventuras de Hércules Poirot y Miss Marple, el novelista británico firma con Ten Little Negroes una novela aparte, fuera de estos dos mundos, que es considerada unánimemente desde su publicación en 1939 como una de las más grandes obras maestras del género de los detectives.

El título proviene de la canción infantil Ten Little Niggers , cuya letra sirve para puntuar las sucesivas muertes y giros.

También se refiere a la Ile du Nègre, un lugar donde los diez protagonistas son invitados por un misterioso Sr. O`Nyme que parece estar ausente.

A la hora de la cena, los invitados son acusados, por una voz escapada de un lugar desconocido, de ser cada uno responsable de un asesinato que ha quedado impune.

El poder del texto radica tanto en el descubrimiento de los crímenes cometidos por cada personaje, mientras que la muerte pesa sobre ellos como una espada de Damocles, como en un sutil e inesperado resultado.

Existen numerosas adaptaciones para el cine, los cómics, las series de televisión e incluso los videojuegos. Mencionemos la película de Peter Collinson protagonizada por Charles Aznavour. La propia Agatha Christie ha escrito una obra en la que el final difiere de la novela.

No es de extrañar que un thriller de Agatha Christie ganara el ranking, incluso en 2019, y verás que otras de estas novelas también están en el top 100!

Diez negritos (Nueva traducción revisada) (Christie mask t. 2) 5,49

2. La tragedia de Y – Ellery Queen

De hecho, es bajo el seudónimo de Barnaby Ross que la novela La tragedia de Y se publicó por primera vez en 1932. Ellery Queen es también un seudónimo, bajo el cual se esconden los mismos dos autores: los primos Frederic Dannay y Manfred Lee.

La obra forma parte de una tetralogía que también incluye La tragedia de X, La tragedia de Z y El último caso de Drury Lane y presenta al detective Drury Lane.

Este último es un personaje bastante atípico en el género de los libros de detectives: obligado, por problemas de audición, a abandonar una carrera de actor que ha marcado fuertemente su carácter, vive en un castillo en el río Hudson.

Después de lo que parece ser el suicidio por envenenamiento del Sombrerero de York, cabeza de una familia extraña, en un ferry, su cuerpo es finalmente encontrado, muy dañado.

Dos intentos de asesinato, con veneno, se hacen entonces en la persona de su nuera sordomuda y ciega. Uno de ellos resultó en la muerte de la viuda, asesinada por un violento golpe de mandolina. Lane entonces dirige la investigación.

El interés de la lectura radica tanto en la familia Hatter, cuya locura es un serio obstáculo para la investigación, como en el carácter del propio detective, que no está lejos de ser tan excéntrico como sus sospechosos.

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3. Las aventuras de Sherlock Holmes – Arthur Conan Doyle

Una colección de cuentos publicados en 1892 y que relatan las aventuras del famosísimo detective, Las aventuras de Sherlock Holmes , publicadas después de las novelas Un estudio en rojo y El signo de los cuatro , con el mismo protagonista, permite al público seguir al héroe marginal en el sentido de una deducción inusual en una serie de 12 cuentos.

Es una oportunidad para que el lector conozca a algunos de los personajes fundamentales de lo que se puede considerar una verdadera mitología holmesiana, entre ellos el Dr. Watson o Irene Adler, descritos a continuación en el cuento Un escándalo en Bohemia que abre el libro: «Para Sherlock Holmes, ella es LA mujer».

Estas aventuras también representan una oportunidad de leer un Doyle con una pluma libre, a veces sorprendente, por ejemplo en el cuento L`Escarboucle bleue en el que uno de los elementos de la trama resulta ser un ganso muy gordo.

El trabajo ayudó a definir los códigos que aún hoy son los de la novela negra. Esto ha llevado a muchos autores, cineastas y productores a proponer interpretaciones que están al día. Entre las más recientes está la serie de televisión de la BBC Sherlock Sherlock que reveló al actor Benedict Cumberbatch.

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4. Lady Ghost – William Irish

Lady Ghost es una novela construida como una cuenta atrás para la fecha de ejecución en la silla eléctrica de su protagonista, Scott Henderson. Se le acusa de estrangular a su esposa. La policía tiene todas las razones para sospechar de él: el arma homicida es una de sus ataduras, y confiesa haber discutido con ella antes.

Sin embargo, esa noche no estaba en casa. Después de huir del hogar marital, abatido, había conocido a una bella desconocida. Cada uno sin un plan para la noche, habían asistido juntos a un espectáculo, durante el cual el exuberante sombrero naranja de la joven no había dejado de exasperar a la estrella en el escenario.

Aquí es donde comienza el descenso al infierno de la duda para nuestro antihéroe neoyorquino: nadie parece recordar a su compañera, parece haberse desvanecido de la memoria de todos los que la vieron, como un fantasma. Cuando los testigos finalmente aparecen, la muerte parece estar pisándoles los talones.

William Irish ha creado una obra maestra que deja de lado los genios infalibles en favor de personajes más complejos, y que es impresionante en todo momento: queremos conocer el destino de Henderson tanto como queremos descubrir quién es el misterioso desconocido de la noche.

La película Las manos que matan de Robert Siodmak es una adaptación cinematográfica muy exitosa.

5. El asesinato de Roger Ackroyd – Agatha Christie

Publicada en 1927, El asesinato de Roger Ackroyd es la novela de Agatha Christie que le da por primera vez una verdadera talla internacional.

Como el nombre sugiere, Roger Ackroyd fue asesinado en el pacífico pueblo de King`s Abbot, donde se retiró el detective belga Hercule Poirot.

El texto es narrado por su vecino, el Dr. Sheppard.

En ese momento, la obra fue maltratada por un crítico que luchaba por aceptar la forma en que rompía los códigos establecidos del género policial, y desde entonces se ha reconocido ampliamente que es la base de un enfoque más moderno. Ha permitido a muchos autores liberarse de los grilletes estilísticos que frenaban su ingenio.

Aquí la reina del thriller manipula al lector con trucos de narración de historias para lanzarlo por el camino equivocado. Uno de los métodos utilizados en particular se utilizará más tarde en la literatura y en el cine.

Sin haber llegado nunca a los salones oscuros, sin duda por la difícil retranscripción de su modelo narrativo, Le Meurtre de Roger Ackroyd existe sin embargo en forma de historieta, adaptada por Bruno Lachard. También se hizo una película para televisión como parte de la serie Hércules Poirot de ITV.

El asesinato de Roger Ackroyd (Nueva traducción revisada) (Christie mask t. 1)

6. El Gran Sueño – Raymond Chandler

Esta es una obra que podría describirse como la novela negra por excelencia por ser tan representativa del género. El Gran Sueño es el punto de partida de una serie en la que Philip Marlowe, un personaje ambivalente, esconde bajo un vestido de violencia una mente fina, un admirador de la poesía, el ajedrez y la música.

Chandler enfrenta a su héroe con una sociedad americana violenta y mafiosa en la que las drogas y las armas juegan un papel importante. El carácter desilusionado y cínico del protagonista contribuye a dar una gran fuerza expresiva al texto.

La trama se centra primero en Carmen Sternwood.

Mientras que ella parece ser víctima de un chantaje orquestado por el librero Arthur Gwynn Gieger, que utiliza su negocio para ocultar un comercio de pornografía, su padre contrata a Marlowe para investigar.

Sin embargo, el detective poco a poco se da cuenta de que la realidad es más compleja, y tendrá que enfrentarse a otros matones, pero también y sobre todo a los secretos que Carmen y su hermana Vivian parecen guardar.

En 1946, Howard Hawks llevó a la pantalla El Gran Sueño .

Esta adaptación es conocida por los amantes del cine por la magnífica actuación de Humphrey Bogart, que encaja perfectamente con el espíritu de Marlowe. La actuación de Lauren Bacall como Vivian también es muy llamativa.

El Gran Sueño 6.80

7. El nombre de la rosa – Umberto Eco

De todas las obras listadas en Bungeishunjū, El Nombre de la Rosa es sin duda la que tiene un mayor sentido de la estética literaria.

Esta novela de 1980 es la primera y más conocida de Umberto Eco. Tiene la peculiaridad de tener lugar en un entorno histórico complejo.

Con el telón de fondo de los debates sobre el cristianismo que se suscitaron en el siglo XIV, el libro es también una plataforma para el autor, que destaca la necesidad de difundir el conocimiento, y habla del arte, la fe y la historia.

El texto tiene, en efecto, una gran importancia filosófica e intelectual, en particular por el carácter central, metafórico y misterioso que constituye la biblioteca, cuyo acceso está teóricamente prohibido.

Seguimos las aventuras del monje franciscano Guillermo de Baskerville, y del novicio benedictino Adso de Melk. Estos dos personajes son llevados a investigar el suicidio de un monje, pero sus descubrimientos toman giros preocupantes.

La abadía románica se inspiró en Saint-Michel-de-la-Cluse, cerca de Turín, situada en la Vía Francigena que los peregrinos utilizaban para viajar de Francia a Roma. Una adaptación cinematográfica de Jean-Jacques Annaud en 1986 ganó el César a la mejor película extranjera.

El nombre de la rosa (Literatura extranjera) 7,49

8. La clarividencia del padre Brown – G. K. Chesterton

Tal vez menos conocido hoy que Hércules Poirot o Sherlock Holmes, el Padre Brown es sin embargo una gran figura de la literatura británica, con la particularidad de ser también un sacerdote.

Mientras que otros autores optan por crear personajes carismáticos o aterradores, G. K. Chesterton, un ferviente católico, ofrece a sus lectores un héroe que a primera vista parece torpe, torpe e inofensivo para los criminales que dice desenmascarar.

Lleva un paraguas demasiado grande para él, y su pequeña estatura, junto con su aspecto exagerado, no hace que los matones le teman.

Pero en realidad, es conocido por la empatía de la que es capaz y la rapidez con la que consigue trazar el camino intelectual de los culpables. Es un hombre de grandes poderes de deducción, pero también es un hombre indulgente, y a veces prefiere confiar sus adversarios al cuidado de Dios antes que enviarlos al castigo terrenal.

Las muy ricas e ingeniosas tramas de Chesterton están sublimadas por un gran sentido del humor. Publicada en 1911, la colección La clarividencia del padre Brown es una excelente manera de descubrir a este personaje atípico, héroe de una obra que inspiró especialmente a Agatha Christie.

9. El silencio de los corderos – Thomas Harris

El Dr. Hannibal Lecter es un personaje conocido especialmente por los amantes del cine, debido a la magistral interpretación de Anthony Hopkins en la película de 1991 El silencio de los corderos . Este peligroso caníbal sociópata con una inteligencia infalible es uno de los más destacados asesinos en serie del séptimo arte y la literatura.

En efecto, es inicialmente bajo la pluma del escritor americano Thomas Harris que aparece, en una tetralogía de la cual El silencio de los corderos es la segunda parte, sucediendo Dragón Rojo .

La novela cuenta la historia de la relación que se desarrolla gradualmente entre esta ex psiquiatra y la agente del FBI Clarice Starling.

Cuando el primero es entrevistado como parte de una investigación, el segundo debe someterse a un análisis psicológico para obtener la información que conoce y necesita. Acepta este trato en contra del consejo de sus superiores.

Tan impresionante por la inteligencia de su protagonista como por las difíciles cuestiones morales, éticas y deontológicas que plantea, la obra de Harris ilustra su capacidad para combinar el horror y la complejidad.

Es asombroso tanto por los espantosos crímenes que describe como por la delicadeza con la que el autor sabe representar la tensión de un duelo psicológico.

El silencio de los corderos 1.98

10. La cámara de combustión – John Dickson Carr

Dominado por autores racionales, incluso racionalistas, el género de la novela policíaca a veces necesita un poco de fantasía, una atmósfera más sorprendente. Esto es precisamente lo que John Dickson Carr propuso brillantemente a lo largo de su carrera, siendo el ejemplo más radical La Chambre ardente , publicado en 1937.

El trabajo se centra en la muerte de Miles Despard: una gastroenteritis parece habérselo llevado mientras estaba en una habitación cerrada. Pero su criada afirma haber sido testigo de apariciones de lo sobrenatural.

A medida que el libro avanza, nuevos misterios emergen, y las pistas difundidas por el autor permiten al lector llevar a cabo su propia investigación hasta conocer la historia completa.

Dentro de la bibliografía del americano, La Chambre Ardente se considera una obra de referencia porque denota con los hábitos del autor en cuanto a desenlace y organización de la narración. Para saber cómo, lo ideal es, por supuesto, leerlo.

Conocido por su importante trabajo en sus rompecabezas a puerta cerrada, John Dickson Carr es también el inventor de icónicos personajes detectivescos, como el Dr. Gideon Fell y Sir Henry Merrivale, que no están involucrados en esta historia.

11. El Crimen del Expreso de Oriente – Agatha Christie

Es en primer lugar gracias a su ambientación que esta novela deja su huella en la mente de la gente: el Orient-Express es un vehículo para la fantasía, y la descripción de estos lujosos vagones, en los que Agatha Christie ya había viajado, da por sí sola una atmósfera especial a esta aventura del famoso detective belga Hercule Poirot.

Mientras toma el tren, encabezado por su amigo el Sr. Cabra, desde Estambul para regresar a Londres, Poirot se enfrenta al brutal asesinato del Sr. Ratchett, asesinado por doce puñaladas.

Descubre rápidamente la verdadera identidad del personaje: el Sr. Cassetti, el secuestrador y antiguo asesino de la joven Daisy Armstrong, cuyos padres nunca se recuperaron del asesinato y ahora están muertos.

La obra es una verdadera obra maestra por dos razones. Primero, el contexto del vagón: es cierto que el culpable está dentro, pero ¿quién es? En segundo lugar, la trama, que está en suspenso hasta una conclusión inesperada e inteligente.

Cabe señalar que la mayoría de las numerosas adaptaciones al cine han disgustado mucho al famoso novelista británico, aparte de la película de 1974 El crimen del Oriente-Expreso dirigida por Sidney Lumet.

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12. Millennium – Stieg Larsson

Millennium es, de hecho, una trilogía del sueco Stieg Larsson . Fue un éxito internacional póstumo, ya que las novelas se publicaron cuando las envió a un editor poco antes de su muerte.

Aunque hay seis volúmenes, sólo los tres primeros son de Larsson: Los hombres que no le gustaban a las mujeres , La chica que soñaba con un bidón de gasolina y un fósforo y La reina en el palacio de las corrientes de aire .

Millennium es el nombre de una revista publicada por el periodista Mikael Blomkvist. Tras una condena por difamación, es contratado por el acaudalado Henrik Venger para resolver un asesinato cometido hace 36 años. En este contexto, se unirá a Lisbeth Salander, una joven marginada social con memoria fotográfica.

Este último es un elemento clave de la trama, y su dificultad para integrarse en una sociedad violenta y hostil que no comprende, constituye la verdadera riqueza y el corazón de los tres volúmenes escritos por Larsson.

Los cineastas se han apropiado admirablemente de Millennium, con la película de David Fincher, estrenada en 2011, habiendo ganado 5 Oscars. Está muy cerca de un largometraje sueco de 2009 dirigido por Niels Arden Oplev.

Milenio, Volumen 1 – Hombres que no le gustaban a las mujeres: Milenio 1

Espero que este top 12 te consiga mucho más; si quieres saber más sobre el resto de este ranking, aquí está la lista completa de los 100 mejores thrillers de todos los tiempos.

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